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October 5, 2004
Pour publication immédiate

FERMETURE DU SERVICE DURGENCE DE LHPITAL STEWART MEMORIAL

Santé et Services sociaux

Lhonorable Chester Gillan, ministre de la Sant et des Services sociaux, a annonc aujourdhui que le service durgence 24 heures de lhpital Stewart Memorial de Tyne Valley fermera pour une priode indtermine compter de 8 h le jeudi 7 octobre 2004.
Le ministre de la Sant et des Services sociaux est rest ferme sur le principe de la Health and Community Services Act (loi sur les services de sant et les services communautaires) selon lequel il a la responsabilit dassurer la prestation de services de sant et de services communautaires dans la province. En tant que ministre, je dois assurer la prestation de services scuritaires. Jai repass les recommandations du rapport du Conseil canadien dagrment des services de sant et jai analys leurs rpercussions. Le niveau de risque est lev et la responsabilit potentielle associe au service durgence lhpital Stewart Memorial est considrable. De plus, jai galement considr les exigences de couverture de garde des mdecins ainsi que la capacit de recruter et de maintenir en poste des professionnels de la sant l hpital et dans la communaut avec la prsente structure. Aprs un examen consciencieux de tous ces facteurs et dans lintrt de la scurit des patients et de la prestation long terme de services mdicaux dans la rgion, je ne vois aucune autre solution que de fermer le service durgence de lhpital Stewart Memorial, a indiqu le ministre Gillan.
Donnant suite la recommandation que la dsignation de lhpital Stewart Memorial en tant qutablissement de soins actifs avec statut durgence soit tudie en raison des nombreuses proccupations en matire de scurit, le rapport dagrment indiquait que la situation actuelle pose un risque srieux lorganisation (Sant Prince-Est) et il y aurait possibilit que lon ne puisse pas rpondre de faon adquate une situation de crise ou durgence. Des questions de scurit et de risque ne sont pas faciles rsoudre. La formation et la certification des mdecins et des infirmires dans les aspects critiques de la mdecine durgence sont cruciales. Il est trs difficile de maintenir ces comptences en raison du faible nombre de cas qui se prsentent au service durgence de lhpital Stewart Memorial, a mis en garde le ministre Gillan. Le faible niveau dutilisation ne changera probablement pas.
Une organisation qui ne satisfait pas aux normes nationales entrane de grands risques de litige si un incident se produisait au sein du service, a indiqu le ministre. Si Sant Prince-Est ne peut satisfaire aux normes nationales, elle pourrait perdre son agr ment.
Le deuxime facteur pris en considration porte sur les normes de couverture de garde de la convention collective cadre des mdecins qui stipule, moins quun mdecin accepte de faire autrement, que les mdecins soient de garde un maximum de 10 jours par mois, un tiers des jours tant des fins de semaine. Cette norme est fonde sur des rgles pratiques. lhpital Stewart Memorial, les deux mdecins sont de garde 15 jours par mois, y compris toutes les deux fins de semaine et parfois, lorsquun des mdecins est en vacances, lautre mdecin est de garde pendant toute la priode, a dit le ministre Gillan. Malgr ce qui sest pass au cours des deux dernires annes et que les mdecins acceptaient cette pratique de garde dune fin de semaine sur deux, je perois cette pratique comme tant non scuritaire et non durable long terme.
La capacit de recruter des professionnels de la sant pour lventuel remplacement du personnel existant sera grandement affect moins que lon change le modle de prestation de services lhpital Stewart Memorial. Si on neffectue pas de changements, la viabilit long terme de lhpital et la prestation de services mdicaux seront en pril, a expliqu le ministre Gillan. La fermeture du service durgence signifie que le temps est venu de crer un modle de prestation de services dans la rgion de Tyne Valley qui pourra attirer et maintenir en poste des professionnels de la sant dans lavenir et rpondra aux besoins des membres de la communaut.
Je sais que la communaut trouvera cette dcision difficile. Cependant, en tant que ministre de la Sant et des Services sociaux, je dois fournir des services de sant scuritaires et appropris aux citoyens de la provinces, a soulign le ministre Gillan. Jai la responsabilit de jeter les bases pour assurer la prestation future des services de sant. La dcision facile aurait t de continuer offrir les services actuels lhpital Stewart Memorial et de ne pas fermer le service durgence. Cependant, je crois que cette dcision aurait t irresponsable de ma part et aurait immdiatement mis en danger le reste des services offerts la communaut ainsi que les besoins long terme, tels que la capacit de recruter des professionnels de la sant.
Cette dcision na pas t facile, a dit le ministre Gillan. Je tiens remercier et fliciter le Conseil de Sant Prince-Est, le personnel de lhpital Stewart Memorial ainsi que la communaut pour leur engagement et leurs efforts en matire de prestation de services dans leur communaut.
Le ministre a ritr que le gouvernement sengage garder lhpital dans la communaut. Tous les services prsentement offerts lhpital Stewart Memorial, sauf le service durgence, seront maintenus. Janticipe avec plaisir loccasion de travailler avec la communaut pour mettre profit les services existants et dvelopper un modle de prestation de services de sant pour les rsidents de la rgion de Tyne Valley, en vue de rpondre aux besoins de la communaut de faon scuritaire et approprie, maintenant et pour les ann es venir, a prcis le ministre Gillan.
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Contact pour les mdias: Anne-Marie Smith
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